Ponencias Simposio Relación Planta-Ave Gutierrez

Interacción colibrí-flor en los Andes, perspectivas de una “nueva” línea de investigación

GUTIÉRREZ Z., AQUILES (Universidad Nacional de Colombia; Corporación ECOTONO)

La interacción colibrí-flor representa un modelo mutualista ideal para profundizar en la resolución de preguntas sobre la ecología y evolución de la interacción planta-animal en términos generales. El centro de diversificación de estas interacciones probablemente se encuentra asociado a los ecosistemas de influencia montañosa en los Andes, específicamente alrededor de la línea ecuatorial, en donde se concentra más de la mitad de todas las especies de colibríes conocidas. A pesar de ello, la gran mayoría de los estudios que han documentado aspectos de la ecología de la interacción, incluyendo los patrones de oferta floral y ciclo anual en las aves, provienen de localidades en Centroamérica y México. En la región ecuatorial andina, antes de nuestras investigaciones recientes en el Volcán Galeras, todos los estudios de la interacción colibrí-flor fueron muy puntuales, sobre una o pocas especies por cortos periodos de seguimiento; no existían registros detallados de la floración de las plantas ornitófilas y no se había estudiado este fenómeno en ecosistemas por encima de 3000 m . La explicación de los altos niveles de diversificación en estos ecosistemas no solo implica dilucidar los patrones de riqueza de plantas y aves; también es indispensable estudiar la dinámica ecológica en las comunidades en el contexto espacial y temporal; documentar los patrones fenológicos de la floración, su relación con variables ambientales como la estacionalidad de las lluvias o cambios en el fotoperíodo en la región tropical y sus efectos sobre los ritmos estacionales de reproducción y muda en las poblaciones de colibríes en diferentes localidades. Profundizar en estos aspectos nos permitirían evaluar cuales mecanismos permiten la existencia de comunidades tan diversas en los Andes ecuatoriales, definir criterios científicos para la formulación de planes de manejo y conservación y establecer parámetros de comparación con las extensas investigaciones sobre la interacción colibrí-flor en otras latitudes.

Palabras clave: Andes, interacción ave-planta, colibríes, flores, ornitofilia, polinización

eagutierrezz@unal.edu.co ; aquilesgz@yahoo.com

Este trabajo contribuye con el objetivo 1, resultados 2 y 3 de la Estrategia Nacional para la Conservación de las Aves.