Occupancy of the Sooty ant-tanager (Habia gutturalis) and White-mantled barbet (Capito hypoleucus) in fragmented forests of the Central Andes in Colombia

Occupancy of the Sooty ant-tanager (Habia gutturalis) and White-mantled barbet (Capito hypoleucus) in fragmented forests of the Central Andes in Colombia

Jefry S. Betancur, Andrea Morales-Rozo & Juan L. Parra

ABSTRACT

The Sooty Ant-Tanager (Habia gutturalis) and White-mantled Barbet (Capito hypoleucus) are endangered and endemic birds of Colombia. Both species have small geographic ranges and presumably low population sizes possibly due to habitat destruction and fragmentation. In order to estimate the effects of landscape features on the occupancy of both species, we sampled a variety of landscape configurations within the buffer zones of two hydroelectric impoundments in the Central Andes of Colombia and applied occupancy models to estimate the proportion of area occupied as a function of these covariates. We surveyed 35 point-counts in each hydroelectric impoundment, between June and July of 2014 and 2015. We used single-season models to estimate occupancy while recognizing imperfect detection. Mean occupancy estimates in the study area were similar for both species (0.61 SD=0.33 for the Sooty Ant-Tanager and 0.63 SD=0.25 for the White-mantled). Nonetheless, occupancy probability within the study area was very different between them. The best model for the Sooty Ant-Tanager indicated a decrease in occupancy with elevation, whereas the top model for the White-mantled Barbet indicated an increase in occupancy with distance from streams. Detection probabilities were similar for both species (>0.4) and declined significantly during the second year. Our results provide quantitative guidelines that can be used to evaluate and monitor the state of these populations on the short and long term.

Key words: birds, Colombia, conservation, detectability, hydroelectric, dam

RESUMEN

El Habiba ceniza (Habia gutturalis) y el Torito capiblanco (Capito hypoleucus) son aves amenazadas y endémicas de Colombia. Ambas especies tienen rangos geográficos y tamaños poblacionales pequeños posiblemente como resultado de la destrucción y fragmentación de sus hábitats. Con el fin de obtener estimados cuantitativos de los efectos de características del paisaje sobre la ocupación de ambas especies, muestreamos una variedad de configuraciones del paisaje al interior de las zonas de amortiguamiento de dos hidroeléctricas en la cordillera Central de los Andes de Colombia y empleamos modelos de ocupación para estimar la proporción del área ocupada en función de estas covariables. Realizamos 35 puntos de conteo en cada zona de amortiguamiento entre junio y julio del 2014 y 2015. Utilizamos modelos de ocupación de una sola temporada para estimar la ocupación reconociendo la detección imperfecta. Los promedios de ocupación para ambas especies en el área de estudio fueron similares (0.61 SD=0.33 para el Habia ceniza y 0.63 SD=0.25 para el Torito capiblanco). Sin embargo, la distribución de la ocupación al interior del área de estudio fue muy diferente entre ellas. El mejor modelo para la Habia ceniza propone que su ocupación disminuye con la elevación, mientras que el mejor modelo para la ocupación del Torito capiblanco propone un aumento en la ocupación con la distancia a quebradas. Las probabilidades de detección fueron similares para ambas especies (<0.4) y declinaron significativamente durante el segundo año. Nuestros resultados proveen lineamientos cuantitativos para evaluar y monitorear el estado de estas poblaciones a corto y largo plazo.

Palabras clave: aves, Colombia, conservación, detectabilidad, hidroeléctricas, represa

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