Estado poblacional de la alondra cornuda (Eremophila alpestris peregrina) en el Lago de Tota, Boyacá, Colombia

Estado poblacional de la alondra cornuda (Eremophila alpestris peregrina) en el Lago de Tota, Boyacá, Colombia

Luis Alejandro Arias-Sosa, Pablo Rodríguez-A† & Ariel S Espinosa-Blanco

RESUMEN

La alondra cornuda (Eremophila alpestris peregrina) es una subespecie endémica al Altiplano Cundiboyacense en peligro de extinción debido a la degradación y fragmentación de su hábitat. El Lago de Tota es una localidad con registros previos; sin embargo, aún no hay un estimado fiable del tamaño de su población en esta localidad. Desde febrero a octubre de 2018 estudiamos la ecología poblacional de la alondra con el fin de determinar prioridades de conservación. Hicimos búsquedas libres para determinar las áreas con su presencia y transectos de observación de ancho fijo para evaluar su densidad poblacional. La alondra utilizó exclusivamente cultivos de cebolla junca (Allium fistulosum). La densidad poblacional promedio de la especie fue de 1,04 ind/ha (0,8-1,28; IC: 95%), un valor notable, pero inferior al reportado para zonas con hábitats óptimos. Al relacionar esto con el área de distribución estimada (129 ha) se calcula que el Lago de Tota alberga entre 103 a 165 alondras (IC:95 %, promedio de 134), lo cual permite considerarlo entre las poblaciones más grandes del país. Debido a esto, el Lago de Tota es un área de alta prioridad para la conservación de este taxón y deberían implementarse estrategias para reducir las presiones que afronta, particularmente el uso excesivo de pesticidas en estos cultivos.

Palabras clave: ave endémica, conservación, ecología, densidades poblacionales

ABSTRACT

The Colombian subspecies of the Horned Lark (Eremophila alpestris peregrina) is endemic to the highland plateau of Cundinamarca and Boyacá, and is threatened with extinction because of the degradation and fragmentation of its habitat. It has been recorded from Tota Lake, but its status is uncertain and no reliable estimate of its population exists. From February to October of 2018, we studied this population to determine its size and conservation status. We searched extensively in the area surrounding the lake and in sites where we located the species, we made counts along transects of fixed width to evaluate its population density. We found Horned Larks used only areas of Welsh onion crops (Allium fistulosum), with a mean population density of 1.04 ind / ha (0.8-1.28, CI: 95%), a notable value, although lower than that reported for areas with optimal habitats. When relating this to the estimated area of onion crops, (129 ha) we calculate that Tota Lake supports a population of E. a.peregrina between 103 and 165 individuals (CI: 95%, mean of 134), which could be one of the largest populations in the country. Because of this, Tota Lake is a high priority area for the conservation of this taxon and strategies to reduce the pressures it faces, particularly the excessive use of pesticides, should be implemented.

Key words: conservation, crops, ecology, endemic species, population densities

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