Sex identification of Neotropical macaws (Ara spp.) from invasive and non-invasive samples

Lady Johana Franco-Gutiérrez, Jóhnatan Álvarez-Cardona & Iván Darío Soto-Calderón

ABSTRACT

While amplification of the Chromo-Helicase-DNA-binding gene (CHD) from blood and feathers has been used to sex macaws, the performance of non-invasive samples has been poorly explored. We optimized a comprehensive protocol of molecular sexing of macaws (Ara spp.) from blood, plucked feathers and fecal samples, using the 2550F/2718R primers to amplify the CHD gene. This protocol is versatile and useful for studies in both ex situ and in situ settings. We successfully identified the sex of macaws from the three types of tissue. However, we recommend sexing from fresh fecal pellets to minimize physical restriction, stress and risk of injury on animals.

Key words: CHD gene, non-invasive sampling, Psittacidae, sex chromosomes, sexing

RESUMEN

Aunque la amplificación del gen Helicasa con Cromodominio de Unión a ADN (CHD) ha sido usado para inferir el sexo en guacamayas a partir de sangre y plumas, el uso de muestras no invasivas ha sido poco explorado. Aquí optimizamos un protocolo completo de identificación molecular del sexo en guacamayas (Ara spp.) a partir de muestras de sangre, plumas arrancadas y muestras fecales, utilizando los primers 2550F/2718R para amplificar el gen CHD. Este protocolo es versátil y de utilidad para estudios tanto ex situ como in situ. Logramos identificar exitosamente el sexo de las guacamayas a partir de los tres tipos de tejidos muestreados. Sin embargo, recomendamos el uso de deposiciones fecales frescas para minimizar la manipulación, el estrés y el riesgo de lesión de los animales.

Palabras clave: CHD, cromosomas sexuales, muestreo no invasivo, identificación del sexo, Psittacidae

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