Iris coloration and a case of temporary heterochromia in the Red-bellied Grackle (Hypopyrrhus pyrohypogaster)

Coloración del iris y un caso de heterocromía temporal en el Cacique Candela (Hypopyrrhus pyrohypogaster)

Santiago David, Jenny M. Muñoz, David Ocampo, M. Camila Estrada& Andrés M. Cuervo

ABSTRACT

We describe overlooked patterns and age-related variation in the iris coloration of the Red-bellied Grackle (Hypopyrrhus pyrohypogaster), a range-restricted threatened species of the Colombian Andes. Whereas adults exhibit a bicolored pale-yellow/scarlet red iris, juveniles show a dark iris, ranging from dark brown to grayish brown. In addition, we report the first case for a Neotropical species of temporary heterochromia iridis, an uncommon phenomenon in birds, from recaptures of a female Red-bellied Grackle in 2010. Our observations suggest that this case of heterochromia may be related to stress and changes in blood flow to the eye.

Key words: Antioquia, heterochromia iridis, Hypopyrrhus pyrohypogaster, iris coloration.

RESUMEN

Describimos patrones y variación relacionada con la edad en la coloración del iris del Cacique Candela (Hypopyrrhus pyrohypogaster), una especie amenazada con distribución restringida en los Andes Colombianos. Mientras los adultos presentan un iris bicolor con amarillo pálido y rojo escarlata, los juveniles muestran un iris oscuro que va desde café oscuro a café grisáceo. Adicionalmente, reportamos el primer caso para una especie Neotropical de heterocromía temporal en la coloración del iris, un fenómeno poco común en aves, a partir de una hembra de Cacique Candela recapturada en 2010. Sugerimos que este caso de heterocromía pudo estar relacionado con el estrés y cambios de flujo sanguíneo al ojo.

Palabras clave: Antioquia, coloración del iris, heterocromía iridis, Hypopyrrhus pyrohypogaster