Nest architecture, eggs, nestlings and taxonomic affinities of the Ornate flycatcher (Myiotriccus ornatus)

Harold F. Greeney, Alejandro Solano-Ugalde & Gustavo A. Londoño

ABSTRACT

The taxonomic position of Ornate Flycatcher (Myiotriccus ornatus) within the Tyrannidae has long been uncertain. The only nest description available suggested that the nest was an open cup but no formal, detailed description of its nest and eggs has been made. We describe aspects of the breeding biology of Ornate Flycatcher based on four nests found in Ecuador and three in Peru. Nests are spherical, mossy balls with a side entrance which are affixed by the back to a solid substrate, 0.8 to 5 m above the ground. Nest attachment and architecture support a close relationship with Nephelomyias and also suggest affinities to the Pipromorphine clade (Tyrannidae), which includes Corythopis, Pseudotriccus, Mionectes, Leptopogon and Phylloscartes. In particular, the nest and nestling of Myiotriccus are most similar to those of Phylloscartes and Pseudotriccus. Egg coloration, white with cinnamon markings, is also very similar to Nephelomyias but suggests possibly closer relationships to other genera in this group. We conclude that available information on the natural history of Myiotriccus provides general support for recent molecular data, but note that more complete genetic sampling of some genera could help to better understand its relationships.

Key words: eggs, Myiotriccus ornatus, nest architecture, nestlings, taxonomy

RESUMEN

La posición taxonómica del Mosquerito Adornado (Myiotriccus ornatus) dentro de Tyrannidae ha sido incierta por mucho tiempo. La única descripción del nido sugiere que el nido es una copa abierta, sin embargo no se ha presentado una descripción formal del nido y huevos. Describimos aspectos de la biología reproductiva del Mosquerito Adornado con base en cuatro nidos encontrados en Ecuador y tres en Perú. Los nidos son estructuras esféricas de musgo con entrada lateral, fijadas por detrás a un sustrato sólido, entre 0.8 y 5 m sobre el suelo. El anclaje y la arquitectura del nido sugieren afinidades cercanas con Nephelomyias y también una afinidad cercana con el clado Pipromorphinae (Tyrannidae), el cual incluye a Corythopis, Pseudotriccus, Mionectes, Leptopogon y Phylloscartes. En particular, el nido y los polluelos de Myiotriccus son más similares a los de Phylloscartes y Pseudotriccus. La coloración de los huevos, blanco con manchas canela, también es similar a los de Nephelomyias, pero sugiere afinidades más estrechas con otros géneros del grupo. Concluimos que la información disponible sobre la historia natural de Myiotriccus en general provee un soporte a los datos moleculares publicados recientemente, pero notamos que información genética más completa de algunos géneros podrían ayudar a entender mejor sus afinidades.

Palabras claves: arquitectura del nido, huevos, polluelos, Myiotriccus ornatus, taxonomía

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